文化基因:meme

说来非常巧,meme 这个词今天上午刷推特时第一次看到,貌似是在一条和美国持枪的游行的新闻标题中出现,觉得很有意思查了一下,扔到词典里了。晚上在看《自私的基因》第十一章时恰好专门介绍 meme,最后发现这本书是 meme 这个单词的原始出处。

这个词怎么来的呢?

为了读上去与 gene 一词相似,道金斯(作者)去掉希腊字根 mimeme(原意是模仿的意思)的词头 mi,把它变为 meme,这样的改变还很容易使人“联想到跟英文的‘记忆’(memory)一词有关,或是联想到法文的‘同样’或自己‘(meme)一词” 。

meme 是一种新的复制基因。在《牛津英语词典》中被定义为:“文化的基本单位,通过非遗传的方式,特别是模仿而得到传递。”因此,meme 的涵义主要可以通过两个方面来理解:meme 是复制因子;模仿是 meme 的主要传递方式。

人类与其他“生存机器”相比的独特之处,可以归结为一个词:“文化”。文化的传播有点和遗传类似,都能导致某种程度的进化,但是文化的传播是有节制的。比如拿 20 代人放在一起,第一代和最后一代是无法正常交流的,而相邻的两代却可以,就像儿子和父亲一样。

语言、时装、饮食习惯、仪式风俗、艺术建筑、工程技术等都是 meme,广义上说可以称为从一个大脑转移到另一个大脑的模仿的过程,就像基因通过精子或卵子从一个个体转移到另一个个体一样。老师上课时把他的观点传达给学生,就可以说这个观点正在进行繁殖。新的大脑成为了 meme 的宿主,成为了传播这个 meme 的工具,就像病毒寄生于一个宿主细胞的遗传机制一样。

对于 meme 和基因相似的几个特性,书中的介绍太啰嗦和模糊,翻译的也很差(可惜了这本书),百度百科中的介绍更清楚:

meme 通过模仿的方式进行自我复制,这个过程和自然选择非常相似。作者认为,“任何一个事物要构成一种复制因子必须具备遗传、变异和选择三个特征。”而 meme 完全具备:

  1. meme 具有遗传性—— meme 传播的过程就是 meme 遗传的过程。如某种宗教信仰传播时,宗教信仰作为 meme,不断地在信仰者身上遗传;
  2. meme 具有变异性—— meme 的传递过程并非都是完善的,如人们在转述一个事件时,或许会添加一些细节,或许会删减一些内容;
  3. meme 具有选择性—— meme 的传播能力是不同的,某些 meme 更易于被传递,另一些 meme 则从来得不到传播。如我们学唱歌曲时经常会发现,有些歌曲比较容易记忆,并能很快传播,有些歌曲则很少被传唱。

人类能够留给后代的东西有两种:基因和 meme。每过一代,传给后代的基因都会减少一半,直到达到无足轻重的地步。但如果能够为人类文明作出贡献,比如作了一首曲子、写了一首诗、发明了一个小物件,这些都能完整无损地流传下去。

最后还是为《自私的基因》这本书可惜,作者本来写的就啰嗦,用了大量的例子,加上翻译奇差,根本配不上这本经典之作。

另外这本书共有十三章,末页说第一到第十一章的两位译者联系不上,需要他们联系出版社索取稿费,真不知道这书是怎么出版的。。。

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Zhao Li /
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